Die besten Bilder aller Zeiten

Die folgenden berühmten Gemälde – vom Porträt von Jan van Eyck bis zum Meisterwerk von Gustav Klimt – haben sich im Laufe der Zeit bewährt.

 

Die Malerei ist ein altes Medium, das bis vor 40.000 Jahren zurückreicht, als die frühen Menschen Ocker und Holzkohle auf die Höhlenwände auftrugen, um Bilder von Tieren oder Schablonen ihrer eigenen Handabdrücke zu erzeugen. Es war, mit anderen Worten, bei der Geburt des symbolischen Denkens präsent, das dem geschriebenen Wort um etwa 35.000 Jahre vorausging. Auch mit Beginn der Neuzeit und der Einführung von Fotografie, Film und Digitaltechnik ist die Malerei trotz zyklischer Todesurteile ein beständiger Ausdrucksmodus geblieben. Es ist unmöglich zu sagen, dass nur viele Gemälde über Dutzende von Jahrtausenden gefesselt wurden, nur dass ein relativ kleiner Prozentsatz davon als zeitlose Klassiker interpretiert werden könnte, die der Öffentlichkeit bekannt geworden sind – und nicht zufällig von einigen der berühmtesten Künstler aller Zeiten stammen. Das mag auf der Hand liegen, lässt aber die Frage offen, welche Mischung aus Talent, Genie und Umständen zur Schaffung eines Meisterwerks führt. Die vielleicht einfachste Antwort ist, dass man sie kennt, wenn man sie sieht, sei es in einem der vielen Museen in New York (The Metropolitan Museum, Guggenheim, MoMA und anderswo) oder in Institutionen in anderen Teilen der Welt. Natürlich haben wir unsere Meinung darüber, was die Note ausmacht, und wir präsentieren sie hier in unserer Liste der besten Gemälde aller Zeiten.

Die berühmtesten Gemälde

Leonardo Da Vinci, Mona Lisa, 1503-19 Uhr.
Das verführerische Porträt von Da Vinci, das zwischen 1503 und 1517 entstanden ist, wird seit dem Tag seiner Entstehung von zwei Fragen begleitet: Wer ist das Thema und warum lächelt sie? Im Laufe der Jahre wurden eine Reihe von Theorien für erstere aufgestellt: Dass sie die Frau des florentinischen Kaufmanns Francesco di Bartolomeo del Giocondo (ergo, alternativer Titel des Werkes, La Gioconda) ist, dass sie Leonardos Mutter, Caterina, ist, die aus Leonardos Kindheitserinnerungen an sie heraufbeschworen wurde, und dass es sich schließlich um ein Selbstporträt handelt. Was dieses berühmte Lächeln betrifft, so hat seine rätselhafte Qualität die Menschen seit Jahrhunderten verrückt gemacht. Was auch immer der Grund dafür ist, Mona Lisas Blick der übernatürlichen Ruhe verhält sich mit der idealisierten Landschaft hinter ihr, die sich durch Leonardos Einsatz der atmosphärischen Perspektive in die Ferne auflöst.

Johannes Vermeer, Mädchen mit Perlenohrring, 1665
Johannes Vermeers Studie über eine junge Frau aus dem Jahr 1665 ist verblüffend real und verblüffend modern, fast wie eine Fotografie. Dies gerät in die Debatte darüber, ob Vermeer ein präfotografisches Gerät namens Camera Obscura zur Erzeugung des Bildes einsetzte oder nicht. Abgesehen davon ist die Porträtierte unbekannt, obwohl spekuliert wurde, dass sie Vermeers Dienstmagd gewesen sein könnte. Er porträtiert sie beim Blick über die Schulter, verschließt die Augen mit dem Betrachter, als ob er versucht, eine intime Verbindung über die Jahrhunderte herzustellen. Technisch gesehen ist Girl kein Porträt, sondern ein Beispiel für das niederländische Genre Tronie – ein Kopfschuss bedeutete mehr als Stillleben von Gesichtszügen als als Versuch, ein Abbild einzufangen.

Sandro Botticelli,,, 1484-1486
Botticellis Die Geburt der Venus war der erste durchgehende, nicht-religiöse Akt seit der Antike und wurde für Lorenzo de Medici gemacht. Es wird behauptet, dass die Figur der Göttin der Liebe nach dem Vorbild einer Simonetta Cattaneo Vespucci gestaltet ist, deren Gunst angeblich von Lorenzo und seinem jüngeren Bruder Giuliano geteilt wurde. Venus wird von den Windgöttern Zephyrus und Aura auf einer riesigen Muschel an Land geblasen, während die Verkörperung des Frühlings an Land mit einem Umhang wartet. Kein Wunder, dass die Venus den Zorn von Savonarola auf sich zog, dem dominikanischen Mönch, der eine fundamentalistische Razzia gegen den weltlichen Geschmack der Florentiner anführte. Seine Kampagne umfasste das berüchtigte “Lagerfeuer der Eitelkeiten” von 1497, in dem “profane” Gegenstände – Kosmetik, Kunstwerke, Bücher – auf einem Scheiterhaufen verbrannt wurden. Die Geburt der Venus war selbst für die Verbrennung vorgesehen, aber irgendwie entging sie der Zerstörung. Botticelli war jedoch durch den Vorfall so erschrocken, dass er für eine Weile die Malerei aufgab.

 

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